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Étude: Un pesticide connu peut provoquer l'autisme chez les enfants


Les femmes enceintes ne doivent pas être exposées à un pesticide en particulier

Les chercheurs ont maintenant découvert que l'exposition à un pesticide notoire pendant la grossesse augmente le risque de développer l'autisme chez l'enfant.

Les scientifiques de l'Université de Columbia ont découvert dans leur enquête actuelle que l'exposition au pesticide dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT) pendant la grossesse peut augmenter la probabilité que l'enfant développe l'autisme. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "American Journal of Psychiatry".

Le DDT est interdit dans la plupart des régions du monde

L'exposition au célèbre pesticide dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT) pendant la grossesse pourrait augmenter le risque qu'un enfant souffre d'autisme. Le pesticide est devenu célèbre dans les années 1960 et a été interdit dans la plupart des régions du monde depuis lors. Cependant, certains pays utilisent encore le pesticide.

Des chercheurs analysent les données d'une étude prénatale sur l'autisme

Une équipe de recherche dirigée par l'Université de Columbia a utilisé les données maternelles finlandaises pour une étude prénatale de l'autisme. Ils ont identifié 778 enfants nés entre 1987 et 2005 et diagnostiqués autistes. Ils ont comparé les échantillons de sang maternel prélevés pendant la grossesse sur ces enfants. 778 autres enfants et leurs mères ont servi de groupe témoin. Les échantillons de sang ont été testés pour le pesticide DDT ainsi que pour ses métabolites (p, p’-dichlorodiphényl dichloroéthylène; p, p’-DDE). Celles-ci surviennent lorsque le DDT est décomposé dans notre corps. De plus, l'équipe de recherche a mesuré les concentrations d'un autre groupe de polluants potentiellement toxiques appelés biphényles polychlorés (PCB).

Comment les PCB ont-ils affecté?

Il n'y avait aucune preuve d'une relation entre l'autisme et les PCB. Cependant, les chercheurs ont découvert un risque significativement accru de diagnostiquer l'autisme chez l'enfant si la mère avait un taux sérique de DDE qui se situait dans les 25% supérieurs. L'enfant souffrait également de déficience intellectuelle et d'autisme dans les 75% les plus bas des scores DDE deux fois plus souvent.

Qu'est-ce que le DDT?

Le DDT est un pesticide synthétique commun qui a été développé dans les années 1940 pour détruire les moustiques à grande échelle. Il était si efficace qu'il était utilisé pratiquement partout, de la récolte à l'usage domestique. Le pesticide est très efficace pour lutter contre la propagation du paludisme, expliquent les experts. Bien que nous ne nous inquiétions pas beaucoup du ravageur responsable de la propagation du paludisme dans les riches pays occidentaux, le paludisme reste l'une des plus grandes menaces pour l'humanité.

De nombreux pays utilisent le DDT contre le paludisme

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) ne prévoit une exception à l'utilisation du DDT à l'intérieur que dans les régions à forte menace de paludisme. Cependant, de nombreux pays africains continuent d'injecter régulièrement le pesticide antipaludique. Cela alimente davantage la controverse. Le produit chimique lui-même n'est répertorié que comme modérément toxique, ce qui signifie que les humains doivent subir une exposition assez importante pour mourir de ses effets, expliquent les scientifiques. Cependant, les signes d'effets subtils mais graves sur la santé se sont accrus au fil des décennies. Les chercheurs soulignent maintenant si l'autisme doit être inclus dans la liste des effets secondaires.

Que fait le trouble du spectre autistique?

L'étude elle-même ne peut pas clarifier comment le DDT pourrait affecter le développement du cerveau. Il n'a pas non plus été prouvé que le métabolite du DDT causait l'autisme, en particulier compte tenu de la nature complexe du trouble, selon les auteurs de l'étude. Cela se caractérise par des difficultés de traitement sensoriel, de communication et de socialisation et semble impliquer diverses voies neurologiques et fonctions cérébrales. Aujourd'hui, la condition est appelée trouble du spectre autistique pour prendre en compte le large éventail de niveaux de gravité et de manifestations de ses propriétés clés. La génétique joue sans aucun doute un rôle important dans le développement, mais les influences environnementales ne peuvent être exclues, disent les médecins. Il est difficile de déterminer la variété des causes de cette plainte complexe et, comme souvent, des recherches supplémentaires sont nécessaires de toute urgence, concluent les chercheurs. (comme)

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